domingo, 12 de abril de 2015

Unas botas que mejoran la evolución

#exoesqueleto
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Este artículo es originalmente publicado en:
http://www.madrimasd.org/informacionidi/noticias/noticia.asp?id=63369&origen=notiweb&dia_suplemento=jueves

Unas botas que mejoran la evolución

A pesar de que el ser humano está eficientemente adaptado a caminar erguido, como consecuencia de la evolución, todavía se puede mejorar esta adaptación, como demuestra un tipo de calzado que reduce en un 7% la energía que se consume al andar. Este artilugio, un exoesqueleto anclado en el pie y en el tobillo, logra la reducción citada sin baterías ni otra fuente externa de energía, lo que hasta ahora había resultado imposible. Diseñado por un equipo de ingenieros biomecánicos de las universidades Carnegie MellonNorth Caroline State University (EE.UU.) y The University of North Carolina at Chapel Hill, consiste en una especie de bota muy ligera que actúa en paralelo con los músculos de la pantorrilla y el tendón de Aquiles del usuario, complementando la fuerza que tienen que ejercer estos y reduciendo así la energía metabólica que se consume al contraerlos. Esta es la explicación simple, porque la verdadera parece ser más complicada, como veremos al final.

El elemento más importante del exoesqueleto es un muelle que se contrae y expande con los movimientos del tobillo exclusivamente cuando el pie pisa el suelo y que está conectado a un embrague, que actúa pasivamente, al contrario que los músculos. "Mejorar el ahorro al andar de esta manera es igual que alterar la estructura del cuerpo de forma que es más efectivo energéticamente al caminar", explican Steven Collins y sus colegas en la revista Nature....
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