viernes, 12 de diciembre de 2014

Una buena reserva cognitiva favorece un envejecimiento saludable

Una buena reserva cognitiva favorece un envejecimiento saludable 


Cognitive reserve is associated with the functional organization of the brain in healthy aging: a MEG study
López ME, Aurtenetxe S, Pereda E, Cuesta P, Castellanos NP, Bruña R, et al.
Front Aging Neurosci 2014; 6: 125 doi: 10.3389/fnagi.2014.00125

Existe cierto consenso científico sobre los factores que más influyen a la hora de conseguir un envejecimiento saludable: tener una vida social e intelectual activa, contar con una buena reserva cognitiva y llevar a cabo ejercicio físico. Un nuevo estudio ha confirmado que mantener el cerebro activo a lo largo de los años ayuda a tener una vejez más sana. Para ello, los investigadores seleccionaron a 21 personas de 65-85 años de una unidad de geriatría. Los participantes fueron divididos en dos grupos en función de la puntuación obtenida en el índice de reserva cognitiva, calculado a partir de su nivel educativo y cualificación laboral. Así, aquellos con puntuaciones de 1-5 formaron el grupo con un índice de reserva cognitiva bajo (n = 12), mientras que los que tenían 6-10 puntos se clasificaron en el grupo con un índice de reserva cognitiva alto (n = 9). Ambos grupos realizaron una tarea de memoria cuya actividad neuronal se registró a través de una magnetoencefalografía. Mientras se medían sus señales neuronales, los sujetos llevaron a cabo una tarea de memorización de cinco letras aparecidas en una pantalla. Posteriormente se fueron mostrando letras, de una en una, durante un segundo, y se les pidió que contestaran -pulsando un botón con su mano derecha- si era o no una de las memorizadas. En total se enseñaron 250 grafías, la mitad, aprendidas de memoria. Los participantes con bajos niveles de reserva cognitiva necesitaron un mayor esfuerzo cerebral que aquellos con un nivel más alto. Este esfuerzo extra se asociaba con una peor eficiencia cognitiva, ya que requería más conexiones cerebrales de las necesarias. Este grupo presentaba una mayor conectividad neuronal en las regiones cerebrales anterior (prefrontal) y posterior (temporal, parietal y occipital), en comparación con aquellos con un elevado nivel de reserva cognitiva.

Abstract
The proportion of elderly people in the population has increased rapidly in the last century and consequently "healthy aging" is expected to become a critical area of research in neuroscience. Evidence reveals how healthy aging depends on three main behavioral factors: social lifestyle, cognitive activity, and physical activity. In this study, we focused on the role of cognitive activity, concentrating specifically on educational and occupational attainment factors, which were considered two of the main pillars of cognitive reserve (CR). Twenty-one subjects with similar rates of social lifestyle, physical and cognitive activity were selected from a sample of 55 healthy adults. These subjects were divided into two groups according to their level of CR; one group comprised subjects with high CR (9 members) and the other one contained those with low CR (12 members). To evaluate the cortical brain connectivity network, all participants were recorded by Magnetoencephalography (MEG) while they performed a memory task (modified version of the Sternberg's Task). We then applied two algorithms [Phase Locking Value (PLV) and Phase Lag Index (PLI)] to study the dynamics of functional connectivity. In response to the same task, the subjects with lower CR presented higher functional connectivity than those with higher CR. These results may indicate that participants with low CR needed a greater "effort" than those with high CR to achieve the same level of cognitive performance. Therefore, we conclude that CR contributes to the modulation of the functional connectivity patterns of the aging brain.
http://journal.frontiersin.org/Journal/10.3389/fnagi.2014.00125/full


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